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거제지역 치매환자 어떻게 관리되나?10명 중 4명이 ‘사각지대’ … 조기검진·등록 필수, 60세 이상 간이검사 장려

정부가 보건의료정책 1호로 ‘치매 국가책임제’를 시행하겠다고 밝힌 가운데 거제지역 치매환자 관리에도 관심이 쏠린다.

거제시 보건소(이하 보건소)에 따르면 지역 내 전체 치매 노인 수는 지난해 말 기준 2200여 명으로 추정된다. 치매는 65세 이상 전체 노인 중 10% 정도 발병한다는 통계에 비춰 지역 내 전체 노인 인구 비율로 추정한 수치다.

지난해 말 기준 지역 내 전체 치매발병 인구 중 거제시 보건소에 등록된 치매환자는 1350명으로, 추정치와 비교한 등록율은 61.3%다. 치매환자 10명 중 6명은 관리를 받고 있지만, 나머지 4명은 사각지대에 놓인 셈이다.

보건소에 치매환자로 등록되면 진료비, 약제비 및 치매관리용품 등이 지원되기 때문에 적극적인 검진 및 등록이 필요하다는 설명이다. 보건소는 이에 따라 치매환자 발굴을 위해 경로당, 노인복지관, 홀몸노인가정 등을 방문해 60세 이상을 대상으로 치매간이검사를 시행하고 있다.

이때 인지저하가 발견되면 협약의료기관에 정밀검진을 의뢰하게 된다. 치매의 경우 조기에 발견해 치료하면 완치 또는 중증 진행을 억제하거나 증상개선이 가능하다는 이유에서다.
또 이를 통해 환자 및 가족의 고통과 부담을 경감시키고 치매로 인한 사회적 비용을 절감할 수 있다는 것이다.

보건소 관계자는 “치매는 치료보다는 조기 발견이 중요하다”면서 “보건소가 체계적으로 치매관리사업을 진행하는 만큼 조기검진 등을 적극적으로 활용했으면 한다”고 당부했다.

보건소는 한편 지난해 예산 1억 2000만 원을 치매환자 치료 및 검진을 위해 사용했다. ‘치매 국가 책임제’가 본격적으로 시행될 예정인 2018년부터 보다 다양한 지원을 예상하고 있다.

최대윤 기자  crow1129@nate.com

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